강아지 치석 양치 스케일링 꼭 해야 할까?

강아지 치석이 생기는 것을 방치하면 심각한 문제를 일으킬 수 있습니다. 특히 노견의 심각한 치석은 더욱 문제가 됩니다. 강아지가 어릴 때부터 치석 관리(양치 및 구강 세정)를 해주면 좋습니다.
강아지 치석 관리를 위해 스케일링을 준비중인 수의사와 강아지 ©산책하는강아지 불펌금지
강아지 치석 관리를 위해 스케일링을 준비중인 수의사와 강아지 ©산책하는강아지 불펌금지

강아지 치석의 원인

강아지 치석은 치아에 형성되는 부드럽고 끈적한 막인 플라크로 시작됩니다. 플라크는 주로 음식과 타액에서 나온 박테리아로 구성됩니다. 이것을 제거하지 않으면 플라크가 굳어 치석으로 변할 수 있습니다.

구강 관리 부족

강아지의 이를 정기적으로 (매일) 관리하지 않으면 플라크가 쌓여 치석으로 굳어질 수 있습니다. 물론 강아지에게 칫솔을 사용하는 것은 쉽지 않은 일입니다. 저 역시 마찬가지입니다.

타액 구성 변화

강아지의 타액 구성의 변화도 치석 형성에 영향을 미칠 수 있습니다. 일부 강아지는 더 많은 플라크와 치석 형성을 촉진하는 타액을 분비하는 경우가 있습니다.

식단 문제

특정 식단, 특히 설탕과 탄수화물 함량이 높은 식단을 급여하는 경우 플라크와 치석 형성을 촉진합니다.

일반 음식 섭취

대부분 치석이 과하게 쌓인 강아지들의 특징은 사람이 먹는 일반 음식을 먹는 경우가 많습니다. 일반음식을 섭취하는 강아지들은 제대로 씹지 못해 치열이 어긋나고 치아에 흡착만 하다 보니 치석이 생길 가능성이 높습니다.

습식이나 통조림 캔

  • 부드럽고 끈적한 음식을 많이 먹는 강아지가 치석이 발생할 가능성이 더 높습니다.
  • 이런 음식들은 치아에 달라붙어 더 많은 플라크를 발생시킵니다.
  • 오히려 딱딱한 사료는 플라크를 줄이는데 도움이 될 수 있습니다.

품종과 유전

일부 품종은 치석 형성을 포함한 치아 문제에 더 취약합니다. 특히 소형견과 빽빽한 치아를 가진 강아지의 품종은 치석 형성 뿐 아니라 구강 질환에 더 취약합니다.

구강 질환에 취약한 견종

  • 치와와
  • 요크셔테리어
  • 토이푸들(미니 푸들)
  • 포메라니안
  • 몰티즈

기저질환과 약물치료

특정 질병으로 인해 건강이 악화한 상태이거나 치료를 위한 약물로 인해 구강 건강에 영향을 미치고 치석 형성에 기여할 수 있습니다. 예로 당뇨병이 있는 강아지나 타액 흐름을 감소시키는 약물을 복용 중인 강아지는 치석 형성 위험이 높아질 수 있습니다.

씹는 습관

일부 강아지들은 딱딱한 뼈나 개껌, 치석 제거용 껌 등을 씹는 것을 좋아하지 않습니다. 제가 키우고 있는 몰티즈(6살) 레아의 경우가 여기에 해당합니다. 레아는 다른 강아지들이 즐겨하는 개껌이나 딱딱한 그 무엇도 씹지 않습니다. 조금 두껍게 말린 닭고기조차 먹지 않고 숨겨버립니다. 이렇게 씹는 것을 싫어하는 견종도 치석에 취약합니다.

강아지 치석이 위험한 이유

강아지 치석은 구강 건강 뿐 아니라 다른 장기에도 영향을 미칩니다. 흔히들 치석이 강아지의 치매를 유발한다고 알려져 있는데 그 뿐 아니라 신장이나 폐 등 주요 장기에 세균 감염을 일으키기도 합니다.

구강 건강

플라크 축적과 광물화로 인해 치아에 형성되는 단단한 침전물인 치석은 심각한 구강 건강 문제를 일으킬 수 있습니다.
  • 치은염 : 잇몸의 염증
  • 치주염 : 심각한 잇몸 질환
  • 충치 : 이빨이 썩으며 심하면 빼내야 함.
  • 구취 : 치석은 강아지의 구취의 원인입니다.

관련 질병

  • 세균 감염 : 치석에 숨어 이는 박테리아는 잠재적으로 구강 뿐만 아니라 심장, 간, 신장, 폐 등 주요 장기에 세균 감염을 일으켜 합병증을 불러오기도 합니다.
  • 신체 건강 : 강아지의 구강 건강이 좋지 않으면 구강 내 서식하는 박테리아가 혈류를 통해 퍼지기 때문에 더 광범위한 신체 건강 문제를 일으킵니다.
※ 의외로 많은 강아지들이 구강 건강으로 인해 많은 합병증으로 고생하고 있습니다.

강아지 치석 관리 방법

강아지의 치석을 잘 관리하고 미리 예방할 수 있으면 구강 건강에 큰 도움이 됩니다. 또 굳이 스케일링을 받지 않아도 됩니다.

강아지 치석 양치하기

만약 강아지에게 전용 칫솔을 사용할 수 있다면 강아지 전용 치약을 사용하여 매일 1회 이상 양치를 하는 것이 좋습니다. 양치질로 어느 정도 예방이 되기 때문에 강아지의 양치는 매우 효과적입니다.

치석용 간식이나 장난감

강아지 치석 제거용으로 출시 된 덴탈껌, 치석 제거용 바르는 치약, 치석 제거 장난감, 우드 스틱 등 강아지가 즐거워하며 치석을 제거 할 수 있는 제품이 많습니다.

식단 조정

화식이나 자연식 혹은 습식 캔이 나쁜 것은 아니지만 치석에는 크게 도움이 되지 않습니다. 균형 잡힌 식단과 과도한 간식을 피하는 것은 치석 형성을 관리하는 데 도움이 될 수 있습니다. 특히 거칠고 딱딱한 사료 중 영양 균형이 잘 잡힌 제품을 선택하여 급여하시는 것이 좋습니다.

강아지 구강 유산균

강아지를 위한 구강 유산균도 요즘 많이 나와있습니다. 바르는 치석 제거젤과 함께 복용하면 좋습니다.

강아지 치석 스케일링 장단점

대부분의 보호자는 강아지가 스케일링을 할 때 마취(전신)를 해야 하는 것에 큰 부담을 느낍니다. 저 역시도 마찬가지입니다.

강아지 치석 스케일링의 장점

구강 건강 개선

  • 강아지에게 스케일링은 치석과 플라크를 효과적으로 제거하여 강아지의 구강 건강을 크게 향상시킬 수 있습니다.
  • 치은염과 치주염의 위험이 줄어듭니다.
  • 구취가 사라집니다. 스케일링은 치석과 플라크 박테리아로 인해 종종 발생하는 구취를 제거하는 데 도움이 됩니다.

치과 질환 조기 발견

스케일링 시술 중에 수의사는 충치, 부러진 치아, 비정상적인 성장과 같은 기타 치과 질환 문제를 감지하고 빠르게 대처 할 수 있습니다. 염증으로 인해 신경치료가 불가피한 치아를 제거함으로써 평소 내색하지 않아 몰랐던 강아지의 통증을 줄여줄 수 있습니다. 

신체 건강 예방

구강 박테리아와 치석을 제거함으로써 스케일링은 박테리아가 혈류로 들어가 심장, 신장, 간, 폐 등과 같은 주요 장기에 영향을 미치는 것을 방지 할 수 있습니다. 특히 기저질환이 있거나 당뇨가 있는 강아지는 스케일링을 받아보는 것이 좋습니다.

강아지 치석 스케일링의 단점

전신 마취

스케일링에는 일반적으로 전신 마취가 필요합니다. 노견이나 기저 질환이 있는 강아지에게 위험할 수 있습니다. 단 전신 마취를 하기 전 피검사를 통해 마취 가능 여부를 수의사가 판단하여 진행합니다.

비용

전문적인 치과 스케일링은 특히 마취와 후속 치료가 필요한 경우 비용이 많이 들어갈 수 있습니다. 기본적인 마취 전 피검사 비용과 마취 비용 등으로 인해 보호자의 입장에서는 부담스러울 수 있습니다.

스트레스

일부 사람은 스케일링을 받는 것을 무서워하며 아파하기도 합니다. 강아지도 마찬가지겠죠? 스케일링 후 잇몸과 치아 사이에 일시적인 불편함이나 시린 경우 민감한 강아지는 스트레스를 받기도 하고 식사를 거부하기도 합니다. 게다가 본인 의지와는 상관없는 전신마취와 발치까지 이어졌다면 스트레스는 극에 달할 것입니다. 하지만 필요한 치료라면 꼭 해야겠죠.

정기적인 스케일링

사람과 마찬가지로 스케일링은 일회성이 아닙니다. 즉 스케일링을 받았다고 치석이 다시는 쌓이지 않는 것은 아니라는 뜻입니다.  정기적인 구강 관리와 치과 진료, 반복적인 스케일링 절차가 필요할 수 있습니다. 문제는 스케일링을 할 때 마다 전신마취를 해야 한다는 것입니다.

강아지 치석 스케일링 꼭 해야 하는 경우

강아지 치석 제거를 위한 스케일링이 꼭 필요한 경우인지는 수의사와 상의하시는 것이 가장 좋습니다. 건강 검진이나 사소한 질환으로 병원에 방문했을 때 강아지의 간단한 구강 검사와 청진 검사를 통해 스케일링 진행 여부를 상의해 보세요 
  • 당뇨병 초기의 강아지
  • 7세 이상 10세 미만의 강아지
  • 취약 견종의 강아지
  • 염증이 심한 강아지
  • 염증과 충치로 인해 잘 씹지 못하는 강아지
  • 예민해서 양치질이나 치약을 전혀 사용하지 못하는 강아지
위에 해당하는 강아지는 수의사와 상의 후에 위험성을 낮출 수 있는 상황에서 스케일링을 하는 것을 추천합니다.

※ 스케일링 시술 영상 ※

(아래 링크를 클릭하세요. 보시기에 불편할 수 있습니다)
영상 출처 : 힐링힐스동물치과병원 유튜브 채널
※ 소형견이나 새끼 강아지, 노견 등은 마취의 위험이 있으니 반드시 피검사 후에 진행하는 것이 좋으며 스케일링을 주기 적으로 할 수는 없어도 10세 전에 1회 정도 하는 것이 좋을 수 있습니다. 
개인적인 의견으로는 너무 나이가 많지 않을 때 건강검진을 하면서 스케일링을 한번 받는 것이 좋다고 생각합니다. 대부분의 5세 이상의 강아지는 연 1회 정도 건강검진과 심장 검사를 하게 되는데 그때 피검사도 진행하기 때문에 건강검진과 스케일링을 동시에 진행하면 강아지의 스트레스도 덜하고 비용적인 부분에서도 약간은 절감되기 때문입니다.

강아지 치석 스케일링 비용

지역마다 편차가 있으며 동물 병원마다 약간의 차이는 있겠지만 대부분의 스케일링 비용은 마취 포함 20만원에서 35만원 사이입니다.

비용 세부 내용

  • 혈구 검사
  • 혈액 화학 검사
  • 방사선 검사
  • 수액 처치
  • 전신 마취
  • 치석 제거
※ 검사 세부 내용과 비용은 병원마다 차이가 있을 수 있습니다.
※ 강아지의 시술과 처치 비용은 강아지의 체중에 따라 다를 수 있습니다. 

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영상 출처 : 설채현의 놀로와
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